Connaissez-vous les règles du rugby ?

Quelle est la grande différence entre le foot et le rugby ? Que signifie Essai ? Drop ? Plaquage ?

Retrouvez les règles du rugby dans notre 5e épisode de « Parlez-vous rugby ? »

« Le rugby est un jeu de voyous joué par des gentlemen, et le football est un jeu de gentlemen joué par des voyous. » On soupçonne l’auteur de ce vieil adage britannique de préférer le ballon ovale au ballon rond : voici d’ailleurs la principale différence entre ces deux sports. Cette forme permet de le plaquer contre soi en minimisant les risques de le perdre. Car au rugby, les quinze joueurs – et non onze – peuvent toucher le ballon avec les mains, contrairement au football, où seul le gardien de but en a le droit.

Et si l'adage anglais disait vrai ? Dans ce cas, un gentleman aurait pour devoir de faciliter la tâche de ses adversaires. Pour marquer cinq points au rugby, il faut inscrire un essai, une action qui consiste à aplatir le ballon de la main dans l’en-but adverse. Cette zone est bien plus large que les cages des buts de football. Une preuve de fair-play, non ? Si jamais les défenses manquent de savoir-vivre, le joueur, généralement un demi de mêlée adroit au pied, peut tenter un drop. Il doit alors frapper le ballon juste après le rebond et le faire passer entre les poteaux pour inscrire trois points. Aux défenseurs de l'en empêcher, par exemple en réussissant un placage : le geste consiste à saisir un adversaire entre les chevilles et la ceinture pour l'amener au sol afin qu'il perde la balle. En cas de placage irrégulier, effectué par exemple au niveau des épaules ou à hauteur du cou, l'arbitre sifflera une pénalité ; transformée, elle vaudra trois points.

Certains essais marquent l'esprit car ils sont l'aboutissement de l'esprit du jeu : un mélange de force et de finesse. La force, c’est Jonah Lomu qui l’exprime le mieux : ses quatre essais face à l’Angleterre en demi-finale de la Coupe du Monde 1995 semblent tirés d’un jeu vidéo tellement l’ailier des All Blacks survole la rencontre. L’acte de naissance d’une star. En quart de finale du Mondial 2003, le Gallois Stephen Jones est à la conclusion d’un ballet parfait qui voit ses coéquipiers réciter un jeu en mouvement de toute beauté.

Parfois, ce sont les placages qui rendent certains matchs plus inoubliables que d'autres. De la demi-finale de la Coupe du Monde 2011 France-Pays de Galles, on se souvient surtout du placage cathédrale du Gallois Sam Warburton, expulsé après coup, sur Vincent Clerc. Il suffit d'un geste pour faire basculer un match, d'une erreur ou d'une transformation loupée. Durant la finale 2011 France-Nouvelle-Zélande, le pied de François Trinh-Duc ne trembla pas au moment de convertir l'essai de Dusautoir, à l'inverse de celui du Toulousain Luke McAlister, contre Clermont, le 6 juin 2015, en demi-finale du Top 14. Deux points envolés à un moment crucial, et Clermont finira par l'emporter.

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