Le « Talent d'Or » : une innovation Société Générale

Automne 1988. En marge d'une rencontre du XV de France, le « Talent d'Or » est décerné pour la première fois. Parrainé par Société Générale, ce trophée est devenu, au fil des années, une véritable institution dans le monde de l'ovalie.

Samedi 5 novembre 1988. Au coup de sifflet final, les spectateurs du stade Marcel Saupin, à Nantes, applaudissent à tout rompre. À l'issue d'une véritable démonstration collective, ponctuée de cinq essais, le XV de France a dominé la sélection argentine sur le score de 29 à 11. Un an après s'être hissés jusqu'en finale de la première Coupe du Monde de Rugby, les Bleus ont encore fait étalage de leurs qualités offensives, de leur sens tactique et d'un esprit d'équipe irréprochable. Le sourire aux lèvres, un joueur français apparaît devant les caméras d'Antenne 2 et s'approche du micro qu'un journaliste lui tend. Il s'agit de l'arrière Serge Blanco, auteur d'une remarquable prestation avec un jeu plein et trois essais à son compteur. Après avoir répondu aux questions qui lui sont posées, il se voit remettre le « Talent d'Or », un trophée encore inédit et devenu, au fil des années, une institution dans le monde de l'ovalie.

L'initiative en revient à Société Générale, partenaire officiel de la Fédération française de rugby (FFR) et du XV de France depuis 1987. Le « Talent d'Or » se présente sous la forme d'un jeu concours. La récompense est décernée à la fin du match au meilleur joueur de la rencontre désigné par les votes des téléspectateurs. L'un des participants, dont le nom a été tiré au sort, remporte un prix offert par la banque, en règle générale des places pour la finale du championnat de France. Le succès de l'opération est total. Loin d'être une entorse à l'esprit collectif de la pratique rugbystique, elle a le mérite d'associer le meilleur d'une partie au nom de l'entreprise. Un critère d'excellence, à vocation émulative, qui n'est pas sans rappeler le slogan « Conjuguons nos talents » alors attaché à la marque Société Générale.

Depuis plus de vingt-cinq ans, le « Talent d'Or » permet au public d'associer spontanément le rugby et Société Générale. Après le passage au professionnalisme en 1995, sa popularité ne s'est pas démentie, tant auprès des joueurs que des téléspectateurs. En mettant à l'honneur combativité, éthique, dépassement de soi et adresse, elle contribue à faire vivre le rugby et ses valeurs. D'ailleurs, reprenant le même esprit, le Groupe, au titre de partenaire de la Ligue nationale de rugby (LNR), a également parrainé le Trophée des Essais récompensant les clubs les plus offensifs de la saison et la plus belle réalisation de l'année.

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