Connaissez-vous les lieux de la Coupe du Monde de Rugby ?

Les origines du rugby, le pays et les stades qui accueilleront la prochaine Coupe du Monde de Rugby...

On vous dit tout dans ce deuxième épisode de « Parlez-vous rugby ? »

Les réponses sont ici !

L'Angleterre est le pays organisateur de la Coupe du Monde de Rugby 2015, qui fera également escale au Pays de Galles, pour huit matches. L'Angleterre avait déjà organisé la Coupe du Monde 1991. L'édition 1999 s'était quant à elle déroulée au Royaume-Uni, mais le Pays de Galles était cette année-là l'organisateur officiel. En 1991 comme en 1995, la France avait accueilli huit matches de la compétition. Victorieuse de ces deux Coupes du Monde « britanniques », l'Australie réalisera-t-elle la passe de trois ?

Première Coupe du Monde jouée sur le sol anglais, la RWC 1991 fut aussi celle du premier parrainage de Société Générale

La Coupe du Monde visitera treize stades, de Newcastle au nord de l'Angleterre à Exeter au sud, en passant par Wembley à Londres et le Millenium Stadium de Cardiff. Certains sont des bastions du rugby britannique, à l'image de Leicester et Gloucester. Mais la fête sera aussi très belle là où le rugby se fait plus rare, comme à Brighton ou au Manchester City Stadium, habituellement dévolus au ballon rond, et bien sûr au Stade Olympique de Londres, où jamais ballon ovale n'a encore rebondi.

Pour découvrir l'ensemble de ces stades avec le meilleur guide possible, sir Jonny Wilkinson, c'est ici

Le plus emblématique de ces treize stades est Twickenham, au sud-ouest de Londres. Twickenham, c'est plus qu'un stade : le temple du rugby anglais. « Home sweet home » du XV de la Rose, il héberge aussi le siège de la RFU, la fédération anglaise de rugby. « Rien qu'en rentrant dans Twickenham, vous avez déjà l'impression de faire partie de la famille rugby », décrit Jonny Wilkinson. Une très grande famille, puisque le stade peut accueillir près de 82 000 spectateurs... C'est ici que se joueront notamment le match d'ouverture (Angleterre-Fidji, le 18 septembre), deux quarts de finale ((les 17 et 18 octobre), les demi-finales (les 24 et 25 octobre) et la finale (le 31 octobre). L'autre temple du sport anglais, Wembley (90 000 spectateurs), où évolue habituellement l'équipe nationale de football, accueillera pour sa part deux matches de poules.

Le calendrier groupe par groupe : retrouvez toutes les dates des matches de la Coupe du Monde de Rugby 2015

À 165 miles au sud-ouest de Twickenham, Sandy Park, à Exeter, sera le plus petit stade de la RWC 2015. 12 300 places seulement, mais « une expérience inoubliable », promet Jonny Wilkinson : « un vrai terrain de rugby et un billard en guise de pelouse ». Et quand on sait que le chef-lieu du Devon a vu naître J.K. Rowling, l'auteur de Harry Potter, mais aussi la chanteuse de Portishead Beth Gibbons et le chanteur de Coldplay Chris Martin, on peut s'attendre à voir un rugby inspiré et haut en couleurs lors de Tonga-Namibie (le 29 septembre), Namibie-Géorgie (le 7 octobre) et Italie-Roumanie (le 11 octobre), les trois matches programmés à Sandy Park.

Le calendrier groupe par groupe, pour retrouver toutes les dates des matches de la Coupe du Monde 2015

À Exeter comme à Twickenham, à Brighton comme à Milton Keynes, à Birmingham comme à Leeds, le rugby sera partout chez lui : « Rugby is coming home!  »  Le rugby est en effet né... à Rugby, une ville située dans le centre de l'Angleterre (Warwickshire), à mi-chemin entre Londres et Manchester. La légende raconte qu'un élève de la Rugby School, William Webb Ellis, se serait emparé du ballon à la main lors d'un match de soule (l'ancêtre du football) en 1823, et ce « avec un parfait mépris pour les règles du football tel que joué à son époque », comme le mentionne une inscription gravée sur sa tombe, à Menton. Le mépris, parfois, a du bon ! Le capitaine du XV victorieux de la RWC 2015 qui, le 31 octobre, se verra remettre le William Webb Ellis Trophy, n'en voudra certainement pas au jeune étudiant du xixe siècle d'avoir bafoué les usages...

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Connaissez-vous la Coupe du Monde de Rugby ?

Les dates et chiffres clés, les pays participants, les derniers vainqueurs... Testez vos connaissances pour vous préparer à ce grand événement sportif, avec le premier épisode de « Parlez-vous rugby ? »

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